Xenobiologia (Parte II)

Sempre tornando al discorso della Xenobiologia, anche la tradizionale biochimica al carbonio può riservare diverse sorprese.

Nelle nostre cellule, esiste una divisione del lavoro: da una parte il DNA porta l’informazione genetica, l’RNA la trasferisce in una cellula, mentre le proteione sovraintendono alle altre funzioni.

Tuttavia l’RNA potrebbe fare tutto da solo. Di fatto, come molecola possiede le seguenti proprietà:

1) L’abilità di auto-duplicarsi, o di duplicare altre molecole di RNA.

2) L’abilità di catalizzare semplici reazioni chimiche, che rende possibile la creazione di nuove molecole.

3) L’abilità di formare legami peptidici e, quindi, di attivare la sintesi proteica

Quindi diversi ricercatori hanno ipotizzato come la vita nei primordi della Terra fosse basata esclusivamente su RNA.

Ergo è possibile ipotizzare come questa soluzione sia potuta persistere in altre parti dell’Universo, in cui scarseggia l’acqua e abbondano i fosfati.

Che caratteristiche avrebbe una vita di questo tipo: per prima cosa, visto che per funzionare dovrebbe presupporre una collaborazione tra le diverse molecole di RNA replicatore e una divisione di compiti tra enzimi e replicatori, avremmo una struttura della cellula diversa.

Niente nucleo, ma una serie di ribosomi distribuiti nella membrana liptide.

Inoltre, Le basi aromatiche, che assorbono efficientemente le radiazioni UV, sono inoltre molto prone a modificazioni strutturali, che rendono decisamente bassa l’accuratezza della conservazione dell’informazione genetica.

Quindi, anche in questo caso avremo un elevato tasso di mutazione e di deriva evolutiva

2 pensieri su “Xenobiologia (Parte II)

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