Informatica e Darwin

Qualche giorno fa, un mio conoscente contestò il fatto che l’Evoluzione darwiniana potesse definirsi una teoria in senso stretto, mancando delle condizioni galileiane di formalizzazione matematica e replicabilità.

Sulla prima obiezione, si può discutere per ore. Sulla seconda, la questione si può liquidare con una battuta

La Biologia non è la Fisica

ossia non è una scienza modellizzabile tramite legami lineari di causa ed effetto, ma come l’economia, con reti di feedback

Di conseguenza, l’Evoluzione è conseguenza di un sistema caotico con tutti gli annessi e connessi.

Vale l’effetto farfalla, minime variazioni ambientali o mutazioni genetiche hanno effetti imprevedibili a lungo periodo, quindi una traiettoria evolutiva, a parità di condizioni iniziali non sarà mai replicabile.

Sarà soggetta a imprevedibili periodi di stasi, alternati a periodi parossistici, e a catastrofi, le estinzioni di massa.

Al massimo un osservatore esterno potrà definire degli attrattori che varieranno a secondo del contesto: esempio nel nostro mondo la nicchia ecologia dell’aria è occupata da animali alati (attrattore dell’evoluzione), in pianeti con maggiore gravità atmosferica magari saranno favoriti esseri che utilizzano vesciche di gas simili a mongolfiere

Proprio per questo, sono abbastanza scettico sul lavoro di chi, come Chaitin, l’autore di

Darwin alla prova. L’evoluzione vista da un matematico

cerca di simulare i processi evolutivi con programmi software.

Il problema è che modelli e algoritmi sono poco indicativi, non tenendo conto dei fenomeni non lineari, nè delle mutazioni che gli esseri viventi inducono sull’ambiente nè del verificarsi di cigni neri o grigi che mutano il contesto, esempio l’asteroide che ogni tanto colpisce la Terra.

Insomma, più che strumenti di ricerca, li vedo come giochetti per nerd

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